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jueves, octubre 6, 2022

Estas son las 5 generaciones de ordenadores

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Si echamos la vista atrás 15 o 20 años, podemos ver cómo la evolución tecnológica e informática ha experimentado un cambio espectacular. Y es algo que se hace más grande cuanto más atrás miremos. Hoy en día, escuchamos y leemos mucho sobre las tierras raras y su importancia en nuestra época. También sabemos que gran parte de las 10 empresas más grandes están relacionadas con la tecnología y la informática. Por eso, hoy queremos hablarte de las 5 generaciones de ordenadores, las cuales se caracterizan por su desarrollo tecnológico.

Generaciones de ordenadores

Cada una de las generaciones que te vamos a contar a continuación supuso un cambio drástico en nuestras vidas. De hecho, desde 1940 hasta hoy en día estos cambios se han traducido en dispositivos informáticos más pequeños, baratos, potentes y eficientes.

En este artículo no te vamos a hablar de las principales empresas de semiconductores del mundo ni del gran fabricante de microprocesadores AMD. Este viaje comienza con los circuitos de tubos de vacío y se queda en stand by en los dispositivos relacionados con la Inteligencia Artificial.

Vamos a ver una a una cuáles son las 5 generaciones de ordenadores y cuáles son sus características principales. 

Primera generación: tubos de vacío (1940-1956)

En su primera época, los sistemas informáticos ocupaban salas enteras para ubicar los tubos de vacío, circuitos y tambores magnéticos. Como puedes imaginar, eran muy costosos y consumían una gran cantidad de electricidad. Además, generaban mucho calor, por lo que su funcionamiento no era óptimo.

Estos ordenadores de primera generación estaban basados en el lenguaje de máquina, el lenguaje de más bajo nivel de programación. Podían realizar diferentes operaciones, pero solo podían resolver un problema a la vez.

Sus operadores tardaban días o semanas en establecer un nuevo problema. La entrada de datos se realizaba con tarjetas perforadas y cinta de papel. La salida de estos se realizaba en las impresiones.

Algunos ejemplos de ordenadores de primera generación son UNIVAC y ENIAC. El primero fue el primer ordenador comercial entregado a un cliente en la Oficina del Censo de los Estados Unidos en 1951.

Segunda generación: transistores (1956-1963)

En esta segunda época, los tubos de vacío se reemplazan por transistores. Este elemento se inventó en Bell Labs en 1947, aunque no se utilizó de forma generalizada hasta finales de la década de los 50 del siglo XX.

El transistor mejoraba el tubo de vacío y conseguía que los equipos fueran más pequeños, rápidos, baratos, eficientes a nivel energético y confiables. Aun así, desprendían mucho calor y seguían dependiendo de las tarjetas perforadas para la entrada de datos y de copias impresas para su salida.

Por otro lado, la evolución de los equipos hizo que el lenguaje de máquinas binarias crípticas pasara a lenguajes simbólicos o de ensamblaje. De este modo, los programadores podrían especificar instrucciones en palabras.

Del mismo modo, los lenguajes de programación de alto nivel comenzaron a desarrollarse. Así se obtuvieron las primeras versiones de COBOL y FORTRAN. Ambos fueron los primeros ordenadores en almacenar sus instrucciones en su propia memoria. Se consiguió al pasar de un tambor magnético a una tecnología de núcleo magnético.

Estos primeros ordenadores de segunda generación se desarrollaron para la industria de la energía atómica.

Tercera generación: circuitos integrados (1964-1971)

Lo que diferenció a la tercera generación de ordenadores fue el desarrollo del circuito integrado. Para ello, se miniaturizaron los transistores y se colocaron en chips de silicio, a esto se le denomina semiconductores. La ventaja de hacerlo es que su eficiencia y velocidad aumentaron drásticamente. Esto hizo que aparecieran cada vez más empresas dedicadas a los semiconductores. 

Ahora ya no se necesitaban tarjetas perforadas ni impresiones. En este momento, los usuarios interactúan con monitores y teclados gracias a un sistema operativo. De este modo, los equipos podían ejecutar diferentes aplicaciones al mismo tiempo. Para ello, solo necesitaba un programa central que monitorease la memoria.

Así, por primera vez, se hicieron accesibles para el público. Eran mucho más pequeños y más baratos que sus predecesores.

Cuarta generación: microprocesadores (1971-presente)

Para concebir la cuarta generación de ordenadores hay que hablar de los microprocesadores. Miles de circuitos integrados se construyen en un solo chip de silicio. Es decir, lo que en 1940 llenaba una habitación entera, ahora lo tienes en la palma de la mano.

El chip Intel 4004, que se desarrolló en 1971, ubicó en un solo chip la unidad de procesamiento central y la memoria, sin dejar a un lado los controles de entrada y salida.

Fue ya en 1981 cuando el gigante IBM presentó el primer ordenador para los usuarios domésticos. Y, en 1984, Apple presentó el Macintosh. El paso del tiempo hizo que los ordenadores se volviesen más poderosos y pudieran vincularse entre sí para formar redes. Esto es lo que condujo al desarrollo de Internet.

Del mismo modo, los ordenadores de cuarta generación también son testigos principales del desarrollo del ratón y los dispositivos de mano.

Quinta generación: Inteligencia Artificial (IA)

Aunque todavía están en pleno desarrollo, los dispositivos informáticos de quinta generación se basan en la IA. De hecho, el reconocimiento por voz es una de sus aplicaciones que ya conoces.

El uso de un procesamiento paralelo y de superconductores es el responsable de que la IA no sea una quimera, sino una realidad. Además, la nanotecnología y la computación cuántica van a cambiar de forma radical el aspecto de los ordenadores que conocemos hasta ahora.

El objetivo de esta quinta generación de ordenadores es desarrollar dispositivos que respondan al lenguaje natural y que puedan aprender y autoorganizarse.

Si querías comprender la evolución de la informática hasta nuestros días, esperamos haber satisfecho tu curiosidad con este artículo donde te hemos mostrado las 5 generaciones de ordenadores. Vista la rapidez con la que avanza la ciencia, ¿con qué nos sorprenderá el futuro?

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